Evaluación de la respuesta internacional de búsqueda y rescate ante catástrofes por terremotos.

Resumen

Los terremotos en todo el mundo son letales y destructivos, afectan negativamente la salud y el bienestar de las poblaciones donde ocurren. La mayoría de las muertes y lesiones inmediatas son causadas por el derrumbe de los edificios, por lo que la búsqueda y rescate (SAR) es una prioridad que hay que comenzar rápido. En esta revisión, evaluamos la respuesta SAR en desastres por terremotos. Primero, revisamos la evidencia que dice que la mayoría de las personas son rescatadas por la población local, a menudo por familiares y vecinos. Luego revisamos la evidencia de rescates de personas vivas que han tenido éxito por parte de equipos internacionales SAR (ISAR), junto con las inversiones, los aspectos éticos y otras consideraciones del despliegue de los equipos de rescate. Finalmente, proponemos un enfoque alternativo al ISAR post-desastre, con el objetivo de reducir la morbilidad y la mortalidad en general.

Preguntas Claves
¿Qué sabemos en este momento?
¿Cuáles son los nuevos hallazgos?
¿Qué implican los nuevos hallazgos?

Introduccción

En los últimos 20 años, los terremotos han afectado a 125 millones de personas, provocando alrededor de 750.000 muertes.1,2 La amenaza de los terremotos afecta de manera desproporcionada a los países más pobres, donde a menudo coexisten la falta de estándares de construcción y una infraestructura de respuesta ineficaz.3

La causa más común de víctimas relacionadas con el terremoto es el derrumbe de edificios.4–6 La búsqueda y salvamento (SAR) es, por tanto, una prioridad inmediata. SAR se define como la localización y extracción de víctimas atrapadas, ya sea de manera improvisada por familiares y vecinos o controlada por equipos profesionales locales o intencionales. Como algunos países carecen de equipos profesionales o de la capacidad adecuada para realizar rescates, los equipos internacionales SAR (ISAR) responden con frecuencia.

Terremoto de Haiti 16.08.2021

Antes de 1985, los equipos ISAR para respuestas en terremotos no existían formalmente, con una respuesta ad hoc de especialistas internacionales para trabajar en estos eventos.7 Después del terremoto de 1985 en la Ciudad de México, hubo una combinación de circunstancias, colapso de múltiples edificios de hormigón reforzado y múltiples noticias las 24 horas del día con imágenes de la devastación que se pudieron ver en todo el mundo, llevó a varios equipos de búsqueda y rescate, que generalmente solo operan a nivel nacional en sus ciudades de origen, a desplegarse internacionalmente.8,9

Restos del Edificio Nuevo León después del terremoto del 19 de septiembre de 1985

Los resultados fueron caóticos, con diferentes equipos discutiendo sobre cómo realizar rescates, tiempo perdido buscando repetidamente en los mismos edificios y mala coordinación en general. 10 Tras una repetición de estos problemas después del terremoto de 1988 en Armenia,9 11 se hicieron intentos para armonizar los esfuerzos internacionales, lo que resultó en la formación en 1991 del Grupo Asesor Internacional de Búsqueda y Rescate (INSARAG), una red global de países y organizaciones que se ocupan de temas relacionados con SAR, que operan bajo el paraguas de la ONU.12 

Terremoto de Armenia 1988

Su principal objetivo, y uno de sus principales éxitos, ha sido el establecimiento de normas y directrices internacionales mínimas revisadas periódicamente para SAR.13 En 2002, se adoptó una resolución de la ONU respaldando a INSARAG y estableciendo un consenso internacional sobre la necesidad de equipos ISAR en la respuesta posterior a un desastre.14 Desde 2005, INSARAG ha desarrollado un sistema de clasificación, Clasificación Externa de INSARAG (IEC), que designa a los equipos como ‘medianos’ o ‘pesados’ de modo que sus capacidades se puedan establecer antes del despliegue.15

Los terremotos tienen un impacto significativo en la salud y el desarrollo mundial. Mientras que los países más ricos tienden a experimentar sumas de dinero más altas debido a daños a las infraestructuras de mayor valor financiero, los países más pobres han tenido hasta ahora una mortalidad más alta.16  La pobreza afecta la capacidad de recuperación; por ejemplo, la muerte de un miembro de la familia que es el que aporta el dinero, la destrucción de la propiedad o la interrupción del sustento, empuja a las personas a la pobreza y retrasa el desarrollo general en años.17 Esto amplía las desigualdades socioeconómicas y de otro tipo, retrasando el progreso en la reducción de las desigualdades en salud en las poblaciones afectadas.18

Las poblaciones amenazadas por desastres sísmicos está aumentando, en gran parte debido al crecimiento de la población y al desarrollo de infraestructura sin medidas de seguridad sísmica.2 19 La construcción rápida de edificios a menudo de varios pisos da como resultado una mayor densidad y ocupación de edificios,20 lo que aumenta los impactos perjudiciales potenciales de catástrofes por terremotos.21 Las razones por las que algunos edificios tienen más probabilidades de derrumbarse que otros son complejos, pero en última instancia a menudo se deben al no respetar las normas de construcción o la falta de aplicación de las mismas, debido a la falta de inversión en las normas, junto con los funcionarios y la industria de la construcción que ignoran cualquier los estándares preestablecidos y protocolos para obtener beneficios económicos.22 Esta corrupción inherente retrasa aún más el desarrollo general y prolifera la necesidad constante de ISAR.

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La efectividad de los equipos ISAR no ha sido revisada sistemáticamente, por lo que este documento evalúa la respuesta de los equipos ISAR en los desastres por terremotos y su contribución para salvar vidas, mediante la revisión de la literatura y otra evidencias de la respuesta de los ISAR en terremotos anteriores, utilizando el número de personas extraídas vivas de los escombros como una medida directa del éxito de estos equipos, también investigamos la evidencia de los rescates producidos por la población local después de un sismo, generalmente por parte de familiares y vecinos, y las inversiones económicas involucradas en la respuesta internacional. Finalmente, proponemos alternativas al ISAR post-terremoto, enfocándonos en la reducción del riesgo antes del desastre (RAD) y el desarrollo de capacidades locales.

Rescate por población localRescate por ISAR
Aumentan a 227 los muertos tras terremoto en Haití - Noticias Paraguay

Métodos

Los datos de esta revisión se recogieron mediante búsquedas en Web of Science, Scopus, Embase, Geobase, Georef y Google Scholar y luego referencias de artículos relevantes, utilizando los términos de búsqueda: «terremoto», «desastre natural», «peligro natural» y «búsqueda y rescate”, “US&R”, “respuesta local / internacional”, “Respuesta inmediata”.

Solo los artículos publicados en inglés relacionados con los terremotos entre 1985 y 2015 se incluyeron en la revisión de los equipos ISAR, y los terremotos de cualquier período se incluyeron en la revisión de la respuesta por la población local. Consulte el apéndice complementario en línea para conocer los métodos completos, incluidos los criterios de inclusión / exclusión.

Evidencia de los rescates realizados personas de la zona

Tabla 1 presenta una revisión de 13 estudios que cubren la evaluación de la respuesta SAR local en terremotos. Estos estudios concluyen que la extracción de los pacientes atrapados fue realizada por familiares, vecinos y habitantes del lugar en un 60% -100% de los casos descritos.

Existen limitaciones a estos datos, como su recopilación retrospectiva, a veces con importantes retrasos en las publicaciones23, 24 ; el uso de registros hospitalarios que en que ocasiones están incompletos,25 y tampoco registran los datos de las personas que pueden resultar lesionadas o morir en el lugar y que nunca llegan al hospital; evidencia escasa donde no se ha descrito el enfoque sistemático utilizado de los pacientes seleccionados para participar en los estudios26; la falta de datos de eventos recientes. Estos estudios no proporcionan cifras sobre el número real de personas atrapadas o rescatadas, o quién participan en las operaciones de rescate. A pesar de estas limitaciones, la forma de replicar los hallazgos en diferentes eventos, junto con el consenso de expertos con experiencia de campo los cuales desarrollan sus experiencias en los artículos, lo cual respalda la conclusión de que la mayoría de los rescates posteriores a un terremoto están siendo realizados por personas locales que viven en la zona.

Pacientes rescatados vivos por equipos ISAR

Tabla 2, resumen de las contribuciones de los equipos ISAR en el rescate de personas vivas en 14 desastres por terremotos desde 1985 hasta el 2015. El mayor número de rescates de personas vivas por equipos ISAR fue de Turquía con 144 pacientes, en segundo lugar Haití con 134 personas rescatadas vivas (Rango 132-136; ver Figura1). Dos revisiones de autores posteriores al terremoto de Haití28  también informaron de estas dos catástrofes como las cifras más altas de personas rescatadas vivas.

Cuando se tiene en cuenta el número de muertos estimado para cada terremoto, solo Pakistán es el país que menos rescates de personas vivas, tiene más porcentaje de muertes’ que Haití, el terremoto de Turquía todavía tiene la cifra más alta de «rescates de personas vivas» y «en comparación con el porcentaje de rescates de pacientes fallecidos». Todos los terremotos revisados ​​tienen que tienen la intervención de equipos ISAR los porcentajes de rescates de personas vivas en comparación con el de rescate de personas fallecidas está por debajo del 0,85% (ver Figura 2).

El menor número de rescates se produjo en Indonesia en 2009 y Japón en 2011, y no se registraron rescates en vivo.29,30 En el caso del terremoto de Japón, la mayoría de las muertes fueron el resultado del tsunami posterior, en lugar del colapso de edificios asociado con el terremoto, que fue de gran magnitud,31 aunque las personas atrapadas en los edificios colapsados podrían haber sido rescatadas hasta que murieron a causa del tsunami.

Terremoto Indonesia 2009 Terremoto de Japón 2011
Al menos 1.100 muertos y numerosos desaparecidos por el terremoto en  IndonesiaJapón conmemora 10 años de triple catástrofe de 2011 | El Mundo | DW |  11.03.2021
(Estimación de 1.100 fallecidos) (Estimación de 18.500 fallecidos)

En el terremoto de Armenia, solo una fuente proporcionó cifras sobre el número de rescates de personas vivas por equipos ISAR, que considero «incompletos», este estudio estimó que 15.000 personas en total habrían sido rescatadas vivas de los edificios derrumbados.32 Un estudio de casos y controles de la catástrofe de Armenia,33 encontró que el 0,9% de los rescates de personas vivas en el área donde se realizo el estudio fueron salvados por equipos internacionales. Si se aplica el 0,9% de los rescates a los 15. 000 en Armenia, se estimarían 135 vidas fueron salvadas por equipos internacionales, por lo que parece probable que el número real se encuentre entre 64 y 135 ( Figura 1).

Terremoto de Armenia 1999
20 años del terremoto que tumbó al 75% de Armenia
(Estimación 1.125 fallecidos)

El mayor número de equipos de rescate desplazados a terremotos fue a Turquía, Nepal y Haití. No existen datos entre el número de personas / perros y las personas rescatadas vivas. Los equipos llegaron al país más antes a Nepal y Nueva Zelanda (≤12 horas), y al país que más tarde se llegó con un retraso de > 72 horas para el terremoto en China. No hay evidencia entre la hora de llegada del primer equipo ISAR y el número de rescates de personas vivas.


Terremoto te Turquía
Terremoto de Nepal
Terremoto de Haití 2010

La mayoría de las cifras citadas de los rescates de pacientes vivos por equipos ISAR proviene de la Oficina de las Naciones Unidas para la Coordinación de Asuntos Humanitarios (OCHA), quienes tienen la tarea de coordinar in situ la respuesta de los equipos ISAR. Los datos se van proporcionando en sus informes de actualización de la situación a través del Centro virtual de coordinación de operaciones en el sitio, VOSOCC, disponible en línea.8 34–38 Incluso cuando las cifras se citan en la bibliografía, por lo general se recogen de informes de la OCHA.29 30 32 39

Muchos artículos de la literatura leída no hacen referencia de dónde provienen los datos de rescates de personas vivas que realizan, pero a menudo las cifras coincidirán con los informes de OCHA.28,40–44 Otros informes de OCHA describen el número de equipos ISAR, personal / perros que asisten a las catástrofes, pero no mencionan los rescates de personas rescatadas vivas.45,46 Muchos de los informes de agencias independientes, como la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID), que sí detallan los rescates de sus propios equipos, describen los trabajos y el número de rescates en los informes de OCHA, corroborando la magnitud de los números descritos.47,48 En general, entre 1985 y 2015, los equipos ISAR supuestamente realizaron entre 508 y 579 rescates de personas vivas.

Inversión económica de la respuesta de los equipos ISAR del Reino Unido y los EE. UU. 2010-2015

La Tabla 3 muestra la inversión de los equipos ISAR del Reino Unido y EE. UU. en tres terremotos durante un período de 5 años, ya que estos equipos del Reino Unido y EE. UU. se desplazaron a estas catástrofes, los datos están disponibles de ambos países para permitir su comparación. Las inversiones de los países del Reino Unido y los EE. UU. se eligieron porque los informes están disponibles en inglés. USAID ofrece los desgloses presupuestarios de forma pública con actualizaciones de la situación y los departamentos gubernamentales involucrados. Los informes y datos del Reino Unido están sujetos a solicitudes oficiales la Ley de Libertad de Información (LLI), donde los datos no está disponible públicamente.

El gasto total de UK-ISAR en estos eventos fue 3.173.300 dólares , con 793.325 dólares / vida salvada. El gasto total de USA-ISAR fue de 44.960.908 dólares, con 936.686 dólares / vida salvada. El gasto combinado: gasto invertido / vida salvada fue 925.658 dólares. Se hizo una solicitud al departamento de desarrollo internacional del Reino Unido (DFID) para obtener las inversiones de todas las acciones de UK-ISAR desde 1985, pero se rechazó citando que la inversión fue excesiva para el DFID y no es posible proporcionar esta información.

Discusión

Información de los trabajos de los equipos ISAR en los rescates de personas vivas.

Existe una literatura limitada para poder ser revisada que evalúa específicamente la respuesta de los equipos ISAR en los desastres por terremotos (ver Tabla 2). Los datos disponibles indican que estos equipos salvan relativamente pocas vidas, en comparación con el número de afectados por estos terremotos, además en la mayoría de los casos estos pacientes atrapados hayan sido rescatados por la población local.

Terremoto Italia 2016 Terremoto Turquía 1999
By. Corpo Forestale dello StatoBy. Público.es

Los datos sobre rescates de los equipos ISAR históricamente no se han recopilado sistemáticamente, ni se ha informado en buenas condiciones. Si bien la mayoría de los equipos ISAR están subvencionados por el gobierno, equipos oficiales, es poco probable que se hayan registrado datos de los rescates realizados por equipos privados o no respaldados por los gobiernos, ya que generalmente trabajan fuera del sistema de coordinación de OCHA.32 En algunos casos podemos afirmar, que se habrán contabilizado los rescates de personas vivas y que estás murieron posteriormente a las pocas horas,28,49 disminuyendo el éxito general de la intervención. Los terremotos donde las cifras se han declarado públicamente han sido en Haití 2010 y Nepal 2015, con más referencias en la literatura que en terremotos anteriores, no hay pruebas o indicaciones en contra de los estudios encontrados para estos dos terremotos. A pesar de las limitaciones de cantidad y acceso a los datos, parece ser una buena representación de la contribución de los equipos ISAR al número de vidas salvadas en las citadas catástrofes.

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Faltan detalles específicos sobre las circunstancias de los rescates de personas vivos realizados por estos equipos.31,49 Este tipo de datos debería ser sencillo de recopilar, dado que los equipos no realizan gran cantidad de rescates de personas vivas. El registro metódico de las condiciones del rescate del tipo: equipo utilizado, las condiciones médicas del individuo y los tiempos de rescate, proporcionaría este tipo de datos datos útiles como una norma, sería de mucha utilidad para futuras intervenciones. Tener un cuestionario con preguntas estandarizadas como por ejemplo:
¿El rescate se realizó por equipos poco cualificados? 
¿Se requirió equipos especializados para el tipo de pacientes rescatados? 
¿Cuáles fueron las necesidades médicas y los primeros auxilios proporcionados después del rescate? 

¿Hubo rescatistas heridos o muertos durante las operaciones de rescate? 
INSARAG ha desarrollado un Formulario de extracción/rescate de víctimas para documentar esta información y recomienda el uso unificado para tener los mismos datos para todos los equipos intervinientes, para una correcta recopilación de datos posteriores a la misión, pero no todos los equipos están completando estos formularios o informando de su actividad.50

A lo largo de los años desde la creación de INSARAG se han desarrolla pautas de trabajo unificado para mejorar las tareas, clasificando equipos y mejorando la coordinación a través de OCHA, con todo esto se puede esperar que mejore el rendimiento y el éxito para conseguir más rescates de personas vivas de los equipos ISAR. Hasta el momento los datos recopilados no muestran un patrón de mejoras en las vidas salvadas a lo largo del tiempo (ver Figura 2). Si bien a INSARAG y a la comunidad internacional se le debe dar la enhorabuena por las mejoras que han realizado en la forma de trabajar y la coordinación, no obstante esto no ha tenido efectos significativos en las vidas que los equipos oficiales salvan.51 Esto datos no se debe a la falta de habilidad o esfuerzo de los propios equipos ISAR, que trabajan incansablemente en condiciones excepcionalmente difíciles tratando de salvar vidas.29

La razón probable que determina las vidas salvadas es el tiempo que tardan los equipos ISAR en llegar al sitio y comenzar a trabajar, a pesar de las mejoras organizativas en el tiempo de respuesta, no obstante, siempre se necesitarán al menos algunas horas para organizar los equipos y encontrar el transporte adecuado para su desplazamiento.52 Esto, sumado al tiempo que se tarda en volar a países a lejanos, todo esto se convierte en un tiempo mínimo necesario para desplazarse y comenzar las tareas de rescate, hasta que quizás los viajes orbitales se conviertan en una realidad comercial. La evidencia apunta a que la mayoría de los rescates se realizan por personas locales inmediatamente después de producirse el incidente, estos retrasos dan como resultado que se puedan salvar pocas vidas. Incluso hay datos de terremotos donde varios equipos llegaron en 12 horas o menos y el número de rescates fue escaso, lo que respalda con más razones que la mayoría de los rescates que van a realizar los equipos ISAR ya se han llevado por población o equipos locales o que las personas atrapadas ya han fallecido.

DART de USAID, incluyendo el Equipo de Búsqueda y Rescate Urbano (USAR) del Departamento de Bomberos del Condado de Los Ángeles, llega a la Ciudad de México.

Cuando realizamos la revisión sobre la respuesta de los equipos ISAR en los terremotos de Nepal, Okita & Shaw se pudo concluir que para mejorar la eficiencia y eficacia de la respuesta en las catástrofes, se debe priorizar a los equipos clasificados (EC) de países más cercanos, por delante de los equipos no clasificados por INARG.30 Sin embargo, en el terremoto de Nepal, el primer equipo en llegar fue el equipo SAR no clasificado de la India, que realizó la mayor cantidad de rescates (11) de todos los equipos, con solo (4) rescates realizados por los cinco equipos clasificados. Si Nepal hubiera rechazado al equipo no clasificado de la India y hubiera esperado más tiempo la llegada de un equipo clasificado, ¿habrían sido liberadas con vida esas 11 personas? Un informe de revisión independiente de la OCHA sobre el terremoto de Nepal concluyó que “se debe centrar la atención en la creación de equipos de rescate en los países propensos a catástrofes más que en la clasificación de equipos internacionales …”50

Equipo USAR de la india en el terremoto de Nepal

Inversión de los equipos ISAR

Varios autores describen la inversión de los equipos ISAR sin proporcionar los gastos desglosados por conceptos.30,51,53 Alexander estima que la inversión total de un equipo ISAR es de alrededor de 1 millón de dólares por vida salvada.6 En ese estudio no se da ninguna explicación de cómo se llega a esta conclusión; sin embargo, estaría respaldado en gran medida por las inversiones presentadas en Tabla 3 y la cantidad de rescates.

Se ha estimado que el despliegue de un equipo ISAR ‘pesado’ promedio cuesta alrededor de 900.000$,29 generalmente está compuesto por 50-70 personas con alrededor de 30 toneladas de equipo.11 El equipo USAR del Reino Unido sirve como referencia de un equipo ‘pesado’ promedio y los costos cotizados (Tabla 3) se ajustan en líneas generales a estas estimaciones.

Cuando ocurre una catástrofe es difícil estimar cuántos equipos se están desplegando y qué capacidad operativa tienen, por lo tanto, existen multitud de variantes en la inversión para cada intervención. Por ejemplo, solo 18 de 76 equipos que se desplazaron al terremoto de Nepal eran equipos clasificados IEC,30  solo 8 equipos clasificados de los 67 en Haití.28 Si utilizáramos la inversión promedio del equipo de USA de 1 millón $ / para un equipo de 50 personas, asumiendo que algunas intervenciones son mas caras que otras, la inversión total estimada de forma general de los equipos ISAR para los 14 eventos descritos sería de alrededor de 300 millones de $. Las estimaciones basadas en 1 millón de dólares por vida salvada serían de 500 a 600 millones de dólares. Si bien es tentador intentar estimar una inversión total de un equipo ISAR, existe el riesgo de subestimar o sobrestimar significativamente estos gastos, por lo tanto, tales estimaciones no se han incluido en Tabla 2.

Los gastos promedio no tienen en cuenta algunas implementaciones mucho más caras, como la respuesta de Estados Unidos en Haití. En Haití, EE. UU. Desplegó cuatro equipos SAR nacionales, además de sus dos equipos internacionales habituales, con un coste de 26 millones de dólares. La revisión independiente de USAID de esta respuesta44 concluyó que estos equipos adicionales tuvieron «poco impacto«. No se ofreció ninguna declaración oficial de los 9 millones de dólares adicionales gastados en sus equipos clasificados de IEC.

Cabe señalar que existen gastos asociados para el mantener la capacidad de formación y entrenamiento, por ejemplo, para el período 2015-2018, le costó a la DFID de Gran Bretaña 530.000 libras cubrir los gastos del equipo de UK ISAR.54 No está claro cuántos de estos gastos abarcan la implementación, el mantenimiento y la formación de los equipos en ausencia de desastres específicos.

La negativa de la DFID a proporcionar información, a raíz de una solicitud para conocer los gastos ,55 sobre la respuesta de UK ISAR en los últimos 30 años, implica que estos datos no se registraron o informaron de manera continua y accesible, aunque los eventos más recientes tienen algunos datos disponibles en línea a través de sus informes de desarrollo. Sin embargo, las inversiones de los equipos SAR a menudo no se desglosan por separado de otras ayudas. El gasto de la respuesta del equipo UK ISAR para Nepal se obtuvo mediante una solicitud posterior al DFID. Su gasto económico supuso 186.000 libras (241.800 dólares americanos)56 Posteriormente se reconoció que no incluía los gastos de transporte y mantenimiento, solo representa el importe pagado directamente al Servicio de bomberos y rescate del Reino Unido. Dado que el transporte suele representar la mayor parte de los gastos, es probable que el costo real sea similar al de los despliegues en Japón y Haití, que fueron superiores al millón de dólares estadounidenses, lo que supone para Gran Bretaña que los:

gastos totales / vida salvada, se acerquen más al millón de dólares estadounidenses.

Una revisión de 2011 de la respuesta del gobierno del Reino Unido a las emergencias humanitarias55 concluyó que el UK ISAR era caro, a menudo, y que en muchas ocasiones ese dinero llegaba demasiado tarde. Citamos el ejemplo de UK ISAR que se demostró un gasto de más de 250.000 libras por vida salvada en Haití, 100 veces más que los equipos quirúrgicos que se desplegaron en ese mismo país, con un gasto 2.500 libras por vida salvada. Se proporcionó la comparación de un programa de alimentación en Níger que costó poco más de 100 libras por niño atendido. Todo esto sugiere que el Reino Unido debería ser mas «estratégico» sobre dónde se despliega y desarrolla sus «capacidades de trabajo especializado» en SAR nuclear, químico y biológico. Esto gasto desproporcionado en Haití parece no haber afectado a la decisión de desplegar el equipo de UK ISAR en Nepal en 2015.

Las muertes de rescatadores solo se encontraron después del terremoto de la Ciudad de México de 1985, entre 100 y 135 rescatistas muertos mientras realizaban tareas de rescate.57,58 No se dan detalles sobre si estas personas fallecidas eran miembros del equipos locales o equipos internacionales; sin embargo, el número de muertes es significativo, particularmente si se compara con los 66 rescates realizados por equipos internacionales,59 y los 600 rescates estimados en total.57 A pesar de ser la única mención específica de muertes de rescatadores encontrada, los peligros en los trabajar en estas condiciones de rescates difíciles son altos.49 Todos los miembros del equipos ISAR toman un documento donde se informa de los riesgos que supone trabajar en estas condiciones, no obstante, nos debemos plantear si merece la pena poner en riesgo a personal de equipos internacionales dado el bajo número de vidas salvadas por los equipos ISAR, hay considerar si es ético enviar equipos a lugares peligrosos cuando existen pocas posibilidades de éxito y alta carga emocional y psicológica.60 Varios estudios han demostrado niveles altos de trastorno por estrés postraumático en los primeros rescatadores y equipos USAR/ISAR en llegar a los desastres.61

Imágenes y video terremoto de México 1985

La respuesta de los equipos ISAR es autosuficiente en la atención, los recursos de su personal y equipos de trabajo62, a pesar de la autosuficiencia de muchos equipos, a menudo utilizan recursos locales, como comunicaciones y transporte, que pueden ser limitados después del desastre. Después de los terremotos, las infraestructuras están destruidas o son muy precarias, como los aeropuertos que en ocasiones quedan dañados. Por lo tanto, el volumen de ayuda y personal que se puede transportar con éxito a la zona afectada por un terremoto es limitado.29,63 Trasladar equipos y recursos de ISAR es una parte de la respuesta inicial de para suplir las carencias, asistencia sanitaria, el saneamiento de agua y lugares de albergue.29,64

Otras razones de la respuesta del ISAR

Durante las operaciones, los equipos desplazados ISAR realizan otras tareas, como primeros auxilios y recuperación de personas fallecidas. La responsabilidad para la recuperación de

cadáveres en la mayoría de los casos se deja a las autoridades locales,50,54 los equipos ISAR continúan realizando otras tareas, como la distribución de ayuda que se realizan si el trabajo USAR no es posible.65 Algunos miembros del equipo realizan importantes evaluaciones estructurales y de edificios27,62 ; esto generalmente involucra a algunos miembros del equipo (ingenieros estructurales) sin necesidad de desplegar a todo el equipo medio o pesado. Dado que los equipos ISAR son a menudo el primer escalón internacional que llega al país, pueden proporcionar información precisa sobre las evaluaciones e información inicial del desastre y sus prioridades, esta primera información es difundida a la comunidad internacional a través del VOSOCC.27

Se ha documentado que la llegada de los equipos ISAR aumenta la moral y quita presión a los fatigados equipos locales.66 Muchos equipos, como el equipo USAR del Reino Unido, proviene un de país con pocas probabilidades de experimentar grandes desastres por terremotos. Responder a catástrofes internacionales se ha visto como una valiosa oportunidad para formarse y experimentar un «desastre real». 54,55

Algunos autores que defienden las actuaciones de los equipos ISAR citan su implicación positiva en la diplomacia internacional como un efecto secundario importante a su despliege.53,66 A pesar de los posibles beneficios a corto plazo, hasta la fecha, no se han reportado ejemplos de nuevas iniciativas diplomáticas posteriores a un desastre que logren la reducción de conflictos en esos países.67 Department for International Development (DFID) señala que los equipos de UK ISAR ‘usan el logotipo de DFID UK AID en sus uniformes se ha demostrado que atrae la atención de la prensa y conceden más entrevistas’,54 estas entrevistas generan mayor apoyo público y mayor donaciones a las agencias de ayuda del Reino Unido, pero también eleva la visualización del equipo y el respaldo de DFID al trabajo y el equipo en cuestión desplazado, independientemente del trabajo a desarrollar en última instancia.29

Department for international development (DFID)

El papel de los medios de comunicación en la respuesta de los equipos ISAR es importante. Los equipos ISAR reciben mucha atención de los medios cuando se desplazan a realizar su trabajo,52 a menudo cuando en la zona afectada hay necesidades urgentes, como agua y refugio. Los medios de comunicación al generar el interés general de la población en estos desastres, puede genera una presión sobre los políticos para que envíen más recursos.11,50,66 El miedo a las críticas en los medios de comunicación ha sido una de las razones citadas para acelerar la respuesta delos equipos ISAR,30,50 incluso desplazar equipos ISAR cuando se entiende que estos no son necesarios,68  sobre el terreno para evitar críticas de la población, como experimentó el gobierno noruego cuando se negaron a desplegar sus equipos ISAR en Haití.43 La expectativa pública que generan los «rescates internacionales» junto con las imágenes espectaculares que se ven a través de los medios de comunicación deben contrarrestarse con historias reales de personas que han sobrevivido y fueron rescatadas, estas declaraciones junto con las imágenes en prensa ponen en valor el trabajo desarrollado por los equipos ISAR.

Rescate de un bebé tres días después del terremoto en Turquía. By eronews.net

Alternativas posterior a la catástrofe y el desplazamiento de los equipos ISAR

¿Cómo decidimos si una intervención tiene éxito? 
¿Es suficiente salvar unas 500 vidas en 30 años? 

El debate sobre la mejor forma de financiar la ayuda exterior es muy complejo.11 Desde una perspectiva funcional, algunos argumentan que deberíamos financiar solo los proyectos que puedan salvar la mayor cantidad de vidas,69 por lo que tal vez sería más interesante programas de alimentación en Níger, en lugar de financiar respuestas como al terremoto en Haití.55

El Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos ha abogado por un enfoque basado en los derechos humanos para la respuesta a desastres,70 reconociendo a los afectados por el desastre como ‘titulares con sus propios derechos para liderar las tareas de rescate’ y la necesidad de asistencia colaborativa de los equipos ISAR, en lugar de lo que ocurría hasta hace poco que los afectados solo se convertían en receptores pasivos de la ayuda.71 Esto reconoce el papel individual y la autonomía de la población y equipos locales, y no solo en tener derecho a recibir asistencia, sino también en tener derecho a participar en lo que debería ser esa asistencia.72

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Participar en este tipo de esfuerzo colaborativo a medida que se desarrolla un desastre puede ser un esfuerzo conjunto muy importante , por lo que prepararse para un desastre se convierte en una prioridad. Una vez más, la investigación médica proporciona conocimientos, en términos de si la salud como un derecho humano fundamental incluye (o debería incluir) el derecho a tener asistencia en caso de desastre por equipos ISAR, al mismo tiempo que da forma a la ayuda colaborativa entre equipos locales y los ISAR para el rescate en casos de desastre, especialmente para formar y desarrollar planes antes de las catástrofes, sobre la atención médica y las técnicas de rescate y las medidas de prevención necesarias.

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«La reducción de factores adversos y la preparación implican tanto reducir la necesidad de respuesta de equipos ISAR como aumentar la capacidad de respuesta local».3

Naciones Unidas

El objetivo principal del Marco de Sendai de la ONU para la Reducción del riesgo de desastres (RRD) es ‘prevenir y reducir la exposición a las amenazas y la vulnerabilidad a los desastres, aumentar la preparación para la respuesta y la recuperación, por lo tanto, fortalecer la resiliencia’.73 Así como la medicina preventiva intenta intervenir para evitar la enfermedad en lugar de tratarla, la RRD tiene como objetivo evitar que un peligro mate, lesione y/o interrumpa la vida de los afectados, en última instancia, la intención es convertir estos eventos en »desastres que no produzcan daños o minimizar estos».74 Estas medidas potencian evitar o reducir un efecto perjudicial que puede producirse en cadena para la salud de la población.20

Diseño Sismorresistente de Edificaciones de mediana altura en concreto armado (COMPLETO)
ONG denuncia que corrupción agravó consecuencias de terremoto en México

Dado que el colapso de edificios es la principal causa directa de muertes por terremotos,6 la mejora de las normas sismo resistentes en la construcción de edificios, su implementación y cumplimiento;75 Estas modificaciones en la legislación ya ha dado resultado en países como Japón,16 o la modernización y reforma de edificios muy antiguos, reducirá significativamente las muertes, lesiones por terremotos y la necesidad en caso de terremoto de enviar equipos USAR.76 Aparte del aumento de las inversiones que implica la adaptación de la construcción para sismos, la corrupción en algunos los países sigue siendo una barrera importante para implementar medidas adecuadas para evitar muertes. En un desastre, además de su impacto directo sobre el potencial colapso de edificios, la corrupción en estos casos es uno de los factores que más influye en el desarrollo general de los lugares afectados, con un impacto directo sobre áreas como, la salud y la educación. Hacer frente a la corrupción requiere un enfoque complejo y multicéntrico, pero lo más importante es que la voluntad política general debe estar disponible para lograr avances en este aspecto. Si bien mejorar los estándares mínimos modificando la legislación de construcción de edificios en un país como Haití tendría beneficios obvios, no obstante, sabemos que no es un objetivo alcanzable, al menos en el corto plazo de tiempo.19

Los estudios han estimado que realizar una construcción con una norma sísmica adecuada supondría entre un 5% y un 15% más de inversión la hora de construir una escuela, protegiendo a los niños de una muerte o sus lesiones, a todo esto hay que sumar la cantidad económica que supondría tener una escuela cerrada por el tiempo que fuera necesario.77 

Un estudio de 2012 estimó que la inversión de modernizar todas las escuelas en los 35 países más expuestos a desastres sería de alrededor de 300.000.000 millones de dólares, lo que salvaría 250.000 vidas en 50 años.78

El hecho de que la relación coste-beneficio sea positiva o no depende del valor económico que se le da a cada vida humana. Varios estudios han sugerido que los recursos se invertirían mejor en la preparación, formación y creación de grupos de rescate locales para poder responder a desastre, todo esto sería mas eficaz que centrar los esfuerzos de cualquier tipo en en los rescates tras el incidente.6,16,79 INSARAG ha defendido una postura clara desde hace mucho tiempo, en focalizar los esfuerzos en la creación de equipos de respuesta locales, con el objetivo final de eliminar la necesidad de desplazar equipos ISAR.9

Presionar imagen para ver directorio de equipos INSARAG

Desde hace mucho tiempo se ha observado el déficit de recursos para ser auto suficientes en tareas de respuesta ante desastres de países con buen potencial económico para mantener una respuesta SAR profesional suficientemente amplia.52,80 Desde 1993, la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en los EE.UU. (FEMA) Ha estado apoyando a las comunidades con

programas para capacitar a voluntarios locales en la preparación para desastres, por ejemplo, Equipos Comunitarios de Respuesta en Emergencias (CERT).81 Las premisas del CERT se ha aplicado fuera de EE.UU. por ejemplo, se capacitó a 6.000 voluntarios en la región de Mármara de Turquía, el lugar del devastador terremoto de 1999.3 Si bien la literatura respalda el ‘increíble potencial’ del CERT,82 Hasta la fecha no existen estudios que evalúen tales intervenciones en el período posterior al terremoto. También se necesitan más investigaciones sobre las habilidades clave y la información que deben enseñarse, cuál es la mejor manera de transmitir este conocimiento, quién es el mejor candidato para recibirlo y cuánto tiempo se puede mantener formado a este personal.76

Si bien las inversiones específicas para la capacitación en tareas SAR en la comunidad no están disponibles en los artículos estudiados, pero calculamos que la inversión sería comparable a los programas de formación en primeros auxilios a la comunidad local. Uno de los pocos ejemplos que evalúan los beneficios de incluir formación en primeros auxilios, es la Cruz Roja / Media Luna Roja, que estimó una relación coste-beneficio para sus actividades de RRD en Nepal.83

Evaluación de daños Cruz Roja / Media Luna RojaRescate Cruz Roja / Media Luna Roja

INSARAG ha demostrado el valor de compartir las experiencia de los equipos internacionales y crear unas guías de referencia para una intervención unificada, ya se está trabajando en programas de desarrollo de formación para los equipos locales y evaluaciones continuas para países que solicitan revisiones de los sistemas existentes para saber si cumplen con los requisitos mínimos. En 2015, solo se habían realizado cinco de esas evaluaciones.50 Los gobiernos y los ciudadanos deben ser informados sobre la necesidad de realizar inversiones para financiar sus equipos USAR/ISAR especialistas, para poder participar en este intercambio de habilidades y formación, para poder implementar estrategias antes del desastre y saber actuar después de que ocurra.

Gestión operativa de terremotos

Limitaciones

La no inclusión de estudios que no están en inglés puede reducir datos potencialmente importantes; teniendo muy en cuenta que los artículos que no están en inglés son relevantes.84 Las inversiones comunicadas no tienen en cuenta la inflación y las fluctuaciones cambiantes del momento. Los datos recogidos de la literatura no oficial deben interpretarse dentro del contexto en el que se informan, en el sentido de que pueden existir intereses creados en presentar los datos de una manera positiva o negativa, para evitar datos negativos o la retirada de fondos, también en algún caso se intenta justificar los esfuerzos realizados durante los rescates justificados con «vidas salvadas» sin datos que lo justifiquen.

Septiembre es el mes más sísmico en México
Sismo de México 19-S (AP)

Conclusiones

Los equipos ISAR tiene una capacidad limitada para salvar vidas después de un terremoto, en gran parte debido al tiempo que tardan los equipos en estar operativos y llegar a la zona donde se producen las intervenciones, por lo que la mayoría de los rescates en catástrofes ya han sido realizados por la población local inmediatamente después de que el evento se produzca. Desde la década de 1980, la comunidad internacional desplegó cada vez más equipos de búsqueda y rescate a pesar de la evidencia ya existente de que era poco probable que tuvieran un impacto significativo para rescatar personas con vida, la experiencia de últimos 30 años en desastres sísmicos respaldan esta conclusión.

INSARAG (GRUPO ASESOR INTERNACIONAL DE OPERACIONES DE BÚSQUEDA Y RESCATE)

Algunos estudios pueden argumentar que cada vida salvada a través de la respuesta de equipos internacionales justifican las inversiones económicas. No hay que olvidar que, cualquier vida salvada debe considerarse un éxito. Desde una perspectiva basada en los derechos humanos, debemos evaluar si estamos cumpliendo con nuestras obligaciones con todos los afectados cuando se produce una catástrofe. Hasta el momento es difícil en muchos casos obtener pruebas objetivas rápidas para enviar con rapidez a los equipos ISAR a intervenciones en situaciones de desastre, cuando existen pruebas suficientes y claras, la comunidad internacional encargada de gestionar estos eventos, tiene la responsabilidad de utilizarlas para diseñar mejores respuestas para todas las personas afectadas. Los equipos ISAR que responden pueden y deben ayudar en este proceso recopilando y compartiendo datos más detallados sobre los trabajos realizados y las vidas salvadas.

Informes médicos post-misión y record de Tto. (NOTAS DE ORIENTACIÓN MÉDICA)INSARAG Documentos y formatos

Dado que la capacidad para salvar vidas inmediatamente después de un terremoto es limitada, la etapa previa a la extracción y rescate es fundamental para reducir la morbilidad y la mortalidad por este tipo de eventos. Es vital encontrar formas de involucrar a los medios de comunicación para que den información importante y rápida de la situación de personas vivas , vivas atrapadas o fallecidas después de una catástrofe. Los políticos y los responsables tienen que desarrollar políticas enfocadas a la toma de decisiones rápidas, políticas previas al evento para una inversión en formación y preparación que puedan hacer frente con garantías al mayor numero de rescates de personas con vida. Se deben de hacer políticas alejadas de la corrupción económicas que en muchos casos envuelve a estas situaciones de catástrofe. Por último deben incentivar a realizar más estudios sobre la eficacia de los programas de preparación y actuación de como se ha desarrollado todo el trabajo de principio a fin, como han funcionado los grupos locales formados y a proporcionar informes exhaustivos de la inversión económica realizada.

REUNIÓN DEL GRUPO REGIONAL 2016 (COLOMBIA) – INSARAG
REUNIÓN DEL GRUPO REGIONAL 2016 (COLOMBIA)

Los responsables políticos no deben considerar este articulo de revisión como una excusa para retirar fondos a los equipos ISAR. El sistema USAR se a demostrado que salva vidas, pero para que pueda desarrollar plenamente su potencial cuando llegue al lugar requerido, es necesario formar y capacitar a las poblaciones y equipos de rescates de las zonas en riesgo a sufrir catástrofes naturales.
El trabajo de los equipos ISAR debe seguir desarrollándose antes, durante y después de cualquier desatare, trabajando con los equipos locales dotando de formación y herramientas para que un futuro puedan ser autosuficientes y realizar rescates con las máximas garantías y aumentar la supervivencia de la población afectada.

Los 10 terremotos con más víctimas mortales
Esta foto corresponde al terremoto de 7.0º que tuvo lugar en Haití en enero de 2010. Aproximadamente 100.000 personas murieron. (Agencia Anadolu – Epa/Orlando Barria).
Respuestas a las preguntas claves
¿Qué sabemos en este momento?
-La causa más común de fallecimientos relacionadas con un terremoto es el derrumbe de un edificio, por lo que la búsqueda y el rescate rápidos es una prioridad.

-Estas catástrofes generan mucho interés en los medios de comunicación y de la población general de las operaciones internacionales de búsqueda y rescate después de un terremoto.

-La mayor parte de la gente que se busca y se rescata se lleva a cabo a nivel local por la población más cercana, inmediatamente después de ocurrir el terremoto.
¿Cuáles son los nuevos hallazgos?
-Los equipos internacionales de búsqueda y rescate llegan demasiado tarde para desarrollar una ayuda con un impacto significativo a la hora de salvar personas afectadas con vida.

-La búsqueda y el rescate realizada por equipos internacionales ha de mostrado ser muy cara en comparación con la formación y preparación de la población propensa a sufrir terremotos o equipos especializados de ese mismo país.
¿Qué implican los nuevos hallazgos?
-Hay que Invertir en formar y dotar de herramientas a los equipos locales en áreas vulnerables de alto riesgo y propensas a sufrir terremotos puede salvar más vidas.

-Se necesitan más estudios de investigaciones para evaluar cuál es la mejor forma de impartir dicha formación, herramientas de trabajo y quienes serian las personas o países indicados para recibir estas herramientas que darían como resultado mayor supervivencia después de una catástrofe.

Bibliografía

Traducción del artículo:

«Search without rescue? Evaluating the international search and rescue response to earthquake disasters«

«Evaluación de la respuesta internacional de búsqueda y rescate ante catástrofes por terremotos.»

Traducción e ilustraciones: Antonio Peña (Enfermero)

Citación: Rom A, Kelman I. Search without rescue? Evaluating the international search and rescue response to earthquake disasters.
BMJ Global Health 2020;5:e002398.
Doi:10.1136/ bmjgh-2020-002398
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Materiales de emergencias


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